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光棍节聊光棍树

媒体:原创  作者:王康
专业号:王康 2019/12/3 10:41:21

不知道从什么时候开始,每年的11月11日成为了光棍节,更演变成了一场疯狂的网络购物节。既然众多的节日中都有了光棍节,那么在植物中有没有光棍树呢?答案是肯定的,还真有一种光溜溜的树叫光棍树。

光棍树(Euphorbia tirucalli)

光棍树(Euphorbia tirucalli)也叫绿玉树、绿珊瑚、青珊瑚、铁树、铁罗、龙骨树、神仙棒、龙骨树、乳葱树、白蚁树等等,国内几乎所有的温室都有栽培,到了南方地区,如:海南和西双版纳等,甚至可以种植在房前屋后的庭院里。这种植物之所以被称为光棍树,是因为整株树在一年中的大部分时间里既看不到叶片,也看不到开花,仅有光秃秃的枝条和树干,犹如一根根粗细不同的、绿色的小木棍拼插在一起,形成的一棵树。

光棍树(Euphorbia tirucalli)

光棍树并不是不长叶子,只是长出来的叶子很小,而且很快就脱落了,而光合作用的重任就落在光光的、绿绿的枝条茎干上了。它和仙人掌类植物一样,也是一种多肉植物,但是他们老家是在非洲,尽管现在也有人认为阿拉伯半岛和印度半岛的部分地区也有野生光棍树的分布,但是不管怎样,在人类出现以前,光棍树和仙人掌从来没有碰过面。

有时也可以看到光棍树(Euphorbia tirucalli)小小的叶片

虽然光棍树和仙人掌生活在两个远隔万里的大陆上,但是在进化的过程中,为了适应干旱的环境,都不约而同地采取了相同的生存策略,那就是让叶片变小变小,再变小,这样遥远的默契在进化论里被称为趋同进化。

光棍树(Euphorbia tirucalli)的花

光棍树在植物学上属于大戟家族的,这个家族很大,很多我们常见的植物都是它的亲戚,如:一品红(Euphorbia pulcherrima)、重阳木(Bischofia polycarpa)、乌桕(Sapium sebiferum)、蓖麻(Ricinus communis)等,它们都有一个特征,掰断枝条或者叶片时,会留出乳汁般的白色液体,这种汁液对于人类来说是有毒的。如果不小心弄到细嫩的皮肤上,会出现红斑、瘙痒等症状,如果弄到眼睛里,那就严重了,要及时用干净的冷水冲洗15分钟,然后赶紧到附近的医院就医。

生活在坦桑尼亚的光棍树(Euphorbia tirucalli)

光棍树流出的毒液并不是为了防范人类的,而是在进化的过程中,为了针对草食动物的采食而采取的一种自我保护措施。在自然界中,植物和动物一样,都没有丝毫的安全感,为了在残酷的生存竞争中繁衍下去,必须要在现存的遗传基础上通过修修补补,进化出各种有效的生存装备和策略。

光棍树(Euphorbia tirucalli)

有点说远了,还是回到光棍节吧!明天,11月11日俨然已经是个疯狂的购物节了。心理学研究表明,消极的情绪会提高人们购买物品的花费,这都源于内心的悲伤或者缺乏安全感,而所拥有的物品可以起到恢复的作用。我想,这与植物为了增加自己的安全感而流出有毒的汁液或者浑身长满尖刺,有着异曲同工之妙吧!

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