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棕色大熊猫为何只出现在秦岭?

媒体:陕西日报  作者:金学林
专业号:大熊猫 2019/8/6 8:32:09

提起大熊猫,人们会自然而然地想到其黑白相间的体色,以至于人们把大熊猫“最大的愿望就是想照一张彩色照片”当成一句冷笑话。而在秦岭,大熊猫的这个愿望早就实现了。

截至2018年3月,在陕西秦岭山区,人们先后9次在野外见到棕白色的大熊猫,其中人工救护并饲养的棕色大熊猫2只,拍摄到照片的有6只。棕色大熊猫是大熊猫家族中的一类特有成员。更为神奇的是,棕色大熊猫频频现身秦岭,却从未出现在大熊猫分布的其他5大山系中。

人们不禁要问:为什么会出现棕色大熊猫?棕色大熊猫为何只出现在秦岭?

世界上发现的第一只棕色大熊猫

第一次发现棕色大熊猫是在秦岭腹地的佛坪县。1985年3月26日,当地老乡发现河边的竹丛中有一只棕红色的大熊猫,不知是病了还是有伤,趴在那里不动,随即报告给考察组。当时,佛坪保护区的工作人员和北京大学生物系的师生们组成考察组,正在三官庙保护站开展工作。

这位老乡特别强调了这只大熊猫本是黑色皮毛的部分都为棕红色。师生们激动不已,跟着老乡快步赶到河边,只见这只大熊猫卧在竹丛中,闭着眼睛趴在那里一动不动。它的眼圈、耳朵、四肢、肩带等原本应是黑毛的部分全是棕红色毛。在阳光下,棕色毛和白色毛混为一体,呈现一团粉红。这只大熊猫非常消瘦,鼻镜干燥发白,它附近遗留的少量粪便不仅形小而且附有带血的黑色黏液。

这只大熊猫病了。为了更好地治疗这只大熊猫,大家将它引入铁笼抬到保护站。当天晚上,省市组织的医疗队和主管部门抵达后经过会诊,制定出了一套治疗方案。这只棕色大熊猫的发现,一度成为当时国内外媒体争相报道的热点新闻。它的名字叫作“丹丹”。

为什么会出现棕色大熊猫

为什么会出现棕色大熊猫,有下面几种推测:

第一种认为,棕色大熊猫的出现可能是由于影响毛发色素合成的微量元素在秦岭地区的土壤、水源中含量异常,从而影响它毛发中黑色素的合成。这也是秦岭地区的羚牛、金丝猴等动物毛色呈现金色的原因之一。但如果是这个原因,该地区所产的大熊猫种群中似乎应该有从黑色到棕色变化的各种毛色的中间类型。然而,迄今为止,大家尚未发现这样的居间类型。

第二种认为,棕色的体毛是由基因突变引起的。在自然界,由于基因突变而影响毛色的现象概率很低。但是,秦岭多次出现棕色大熊猫,如果是突变引起的话,一是突变的体色不可能都是一样的,除了棕色色型,还会出现其他色型;二是这么多次发现棕色大熊猫,几乎占到秦岭种群的三十分之一,如果再加上未被人发现的,比例还会高一些。由此看来,突变导致毛色变为棕色的可能性很小。

第三种认为,棕色毛色是一种原始的性状,即返祖说。对秦岭大熊猫形态特征研究发现,即使是黑白色大熊猫,它们的胸部也呈深棕色,腹部为棕色,下腹部毛尖为棕色、毛干为白色。这一现象表明棕色是一种原始色型,出现棕色色型的大熊猫可能是一种返祖现象。

第四种认为,是一种隐性基因纯合的结果。假设体毛的颜色由一对基因来控制,则控制棕色体毛的基因为隐性。只有当亲本双方同时携带有这种基因的时候,它们的子一代才可能出现隐性基因纯合,从而生长出棕色的体毛。

第四种解释似乎比较合理,但由于人们掌握的有关资料还很少,只有找到控制其毛色的基因或者通过繁殖验证才能确定。但是要找到另外一只纯棕色并适于繁殖的雌性大熊猫却是十分困难的。所以,要揭开棕色大熊猫之谜,还有待于进一步研究。

为何棕色大熊猫只出现在秦岭

大熊猫最早分布在整个中国的大半部地区,最北一直到北京的周口店。其实,现今的大熊猫一直在演化。大约在距今60万—70万年前的更新世中期,才出现与现生大熊猫的头骨结构特征没有本质差别的大熊猫巴斯亚种。大约在30万年前,秦岭大熊猫与岷山等山系的大熊猫就出现了分离,与其他种群之间很少交流,各自朝着不同的方向演化。

2005年,我国科学家方盛国教授研究证明,秦岭大熊猫已经独立分化为一个亚种,即大熊猫秦岭亚种,并在国际动物学权威杂志《美国兽类学报》上发表。他认为,由于地理隔离等因素,具有棕色色型的大熊猫只分布在秦岭,而其他山系的大熊猫则不具有棕色基因。

(作者为陕西省动物研究所所长、大熊猫研究保护专家 金学林)

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