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气候变化曾经使古代生物缩小,全球气温的升高,它可能再次发生

媒体:星星知火  作者:星星知火
专业号:碳汇资讯 2020/3/23 8:26:07

 

化石记录表明,气候变化可能会导致动物像过去那样缩小体型。最近发表在《英国皇家学会开放科学》杂志上的一项初步研究为越来越多的证据提供了支持,这些证据表明,气温的历史性变化已经导致物种的体型缩小——这一趋势很可能在拟人化的气候变化中重复出现。

德国埃尔兰根-纽伦堡大学(FAU)的eontberg教授将他们的研究重点放在一种叫做箭鱼的史前动物上。这些古老的头足类动物是侏罗纪生态系统(大约在1亿9千9百万到1亿4千5百万年前)的一个关键特征,并经常出现在化石记录中。

“箭鱼特别有趣,因为它们在很长一段时间内都非常普遍,而且与今天的鱿鱼密切相关,”佛罗里达州立大学的古生物学家、该研究的合著者帕特里夏·丽塔博士(Dr. Patricia Rita)在一份声明中说。“他们的化石遗迹,例如喙,可以用来进行可靠的观测。”

科学家们对箭鱼的喙——进行了大量的观察。他们解释说,喙是箭鱼的很大一部分,可以用来代替身体的大小。

在葡萄牙佩尼切附近采集的样本显示,大约1.83亿年前,喙的体积缩小了40%,这似乎是由一段时期的火山活动引起的气候变暖引起的。这一事件发生在图尔西亚海洋缺氧事件之前,该事件导致海洋极端变暖,并导致当地的箭鱼灭绝。

这个尺寸变化是几乎完全由两个最主要的物种:Pseudohastites longiformis和Passaloteuthis bisulcata。

研究人员说,“最显著和最大的减少”出现在长颈龙身上,长颈龙是数量最多的物种,其体型缩小了17%,喙部体积缩小了51%。bisulcata的体型缩小了7%,喙部的体积缩小了21%。与这一趋势相反的是一种叫Hastitidae的物种,它在相似的时间段内似乎增长了8%。

研究小组怀疑体型变小的趋势是由于海洋温度的升高和氧气的减少,但是需要更多的研究来证实这一点。目前还不清楚这些变化是由于生物体新陈代谢的差异,还是由于更多的间接因素,如食物短缺,造成的。

这项研究的作者希望通过研究来自欧洲各地的数百只箭鱼来继续他们的研究,并对数百万年前的温度变化做出更全面的反应。

身体大小的原因,被称为小人国效应,不是一次性的现象。几项研究调查了气候变化在不同物种和变暖事件中影响体型的方式,包括二叠纪末的灭绝事件。

在《自然》杂志上发表的论文中,科学家们把体型变小称为“对全球变暖的第三个普遍反应”——第一个和第二个是物候(与季节和气候有关)和物种分布的变化。

发表在《自然》杂志上的第二项研究发现,由于人类引起的气候变化,动物已经“展示出了更小的体型”,而且未来可能还会出现更多。

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