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即使是生活在海底的鱼类也无法逃脱气候变化的影响

媒体:小学科普  作者:小学科普
专业号:碳汇资讯 2020/3/24 11:15:42

生活在海底的鱼是一群耐寒的动物。它们能承受巨大的压力,很少甚至没有阳光,食物供应也很少。但一项新的研究表明,这些在其他方面都很坚韧的鱼对周围水域气候的变化也非常敏感。

科学家们调查了加利福尼亚湾不同的海底区域,发现温度和氧气水平的变化对鱼类群落的兴旺还是稀疏有着巨大的影响。特别是,研究人员发现一种特定的组合——温暖的海水与低氧混合——对深海鱼类来说不是好兆头。研究人员在3月5日的《海洋生态进展》系列中报告说,这意味着这些生物可能容易受到气候变化的影响。

加州大学圣地亚哥分校斯克里普斯海洋研究所的海洋生态学家Natalya Gallo说:“在这项研究中,我们真的不知道深海鱼类群落是否会对预测未来的气候变化类型敏感。”

坐落于下加利福尼亚半岛和墨西哥大陆之间的加利福尼亚湾为加洛和她的同事提供了一个独特的环境来探索这个问题。南部海域由来自太平洋的冷水供应,那里的溶解氧非常少。海湾北端有更温暖、更富氧的水。在其他的浅水地区,强大的潮汐把这些水带到一个孤立的渠道。这意味着邻近的海湾地区有着截然不同的环境。

盖洛和她的同事们派出了一艘遥控潜水器,对墨西哥湾北部、中部和南部的五个地点进行了探测。该车辆收集了48种不同鱼类生活在海底附近的视频片段。它还对一系列环境条件进行了采样,包括温度、氧气水平、深度、纬度,以及海底是否有岩石或沙质。

他们发现氧气和温度对那里的鱼类群落影响最大,加洛说。

一般来说,温暖而富氧的水域是大量鱼类的家园。某一特定区域的水含氧量越低,鱼类群落的多样性就越低。然而,盖洛和她的同事们惊讶地发现,在海湾南部缺氧的水域里,竟然有这么多鱼能够勉强维持生计。他们观察到,cusk鳗鱼和棒棒糖猫鲨(得名于它们的球状头部,它们的鳃适应了从周围的水中吸收每一点可能的氧气)在这个远离理想环境的地方茁壮成长。

“非常值得注意的是,我们发现,除了我的一个样本外,所有样本中都有一个鱼类群落,”加洛谈到缺氧地区时说。“我们原以为海底会有很大一部分没有鱼生活在那里。”

研究小组唯一没有发现鱼的地方是一个温度非常暖和,氧气含量非常低的地方。这可能是因为在温暖的环境中,动物的新陈代谢加快了,需要比其它鱼类更多的氧气,也比现有的氧气更多。

加洛和她的同事还预测了气候变化在21世纪可能如何改变墨西哥湾。他们发现,平均而言,墨西哥湾将会变暖,氧气水平可能也会略有下降。

这可能会给墨西哥湾南部寒冷地区的鱼类带来麻烦。加洛说:“我们在加利福尼亚湾发现了某些物种,它们惊人地适应了在非常、非常低氧的条件下生活。”但是她说,如果温度上升一点点,它们将无法在那些低氧环境中生存。

然而,生活在海湾北部和中部的鱼类——包括像岩鱼这样具有商业价值的鱼类——往往是那些不能适应低氧环境的鱼类,这使得它们特别容易受到气候变化的影响。加洛说:“中央海湾地区可能是受气候变暖和氧气流失双重影响特别重要的地区之一。”

这个地区的许多地方都很浅,而且氧气不足。加洛说:“我们预计,气候变化将在那里产生最大的影响,因为那里有一些极端条件,但也有一些鱼类群落在极端条件下无法生存。”她说,世界其他地方的深海鱼类可能对温度和氧气的变化也很敏感。

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